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试用宏基热升华照片打印机

2021-08-18 来源:包头机械信息网

试用宏基热升华照片打印机

宏基(Acer)FotoPrisa 300P热升华照片打印机(图1)是台湾宏基公司2000年向内地市场推广的一款家用型热升华方式打印设备。由于以往热升华打印设备主要集中在专业领域,所以一定程度上阻滞了数字摄影的普及。虽然利用彩色喷打技术目前已经可以获得质量优异的平面影像,但用热升华方式打印出的照片在视觉效果上会更加接近传统照片。原因是,热升华技术生成的图像为连续色调,这一点与传统照片一致。很显然,目前基于家庭使用的热升华设备的发展将给今后的照片制作技术带来革命性变化。

早期的宏基产品主要集中在电脑整机、各种驱动器和板卡方面,其特点是追求实用效果。事实上,宏基在开发家用型产品方面有着相当丰富的经验。阿拉丁(Aladdin)是宏基使用的一个商业名称,还在486时代,阿拉丁I型主板(图2)就以简化而十分有效的设计方案获得最优的性价比。这款整合了DX4(主频100兆赫兹)PCI结构的486主板虽然省去了高速缓存(Cache),但却采用了两个IDE接口,同586一样可以支持2.5G以上大容量硬盘和兼容大部分586外设,整体性能则与早期586相近,这在486主板中是少见的。借鉴586开发486的历史再一次被宏基用于彩色图像输出设备的开发上,一直被人们认为是专业产品采用的热升华技术在FotoPrisa 300P上走下“神坛”。

一、宏基FotoPrisa 300P的原理其实,宏基FotoPrisa 300P的原理可以简单地描述为减色法原理(YMC补色叠像)+热升华技术。之所以选用减色法原理,是由于黄(Y)、品红(M)和青(C)三补色叠加时生成黑色,所以YMC方式可以有效地缩短列印黑色所花费的时间。热升华技术则是针对图像输出的一项专门技术,又称热升华列印。这种技术与热转移十分相象,它将色带上的染料经过列印头加热使其附着在承载媒介上,不同的是多了一道染料升华的程序。依照列印头所施加的热度不同,经汽化附着在承载媒介上的染料量也就有所变化,从而产生连续色调的影像列印效果。

二、宏基FotoPrisa 300P的输出方式基于减色法原理,FotoPrisa 300P采用了相应的技术模式,由黄、品、青三种补色像罩叠加构成图像还原,类似彩色印刷。为此,FotoPrisa 300P必须使用专用的热升华印像纸—Acer Peripherals。这种热升华印像纸有一个承转涂层,可以实现热像转移。因此,非热升华印像纸在FotoPrisa 300P机器上不能使用。实际上,FotoPrisa 300P印像过程分为初始化和分色热转移两大步骤。第一步,机器对像纸进行动态定位,确认像纸成像范围;第二步,机器将以热转移方式分三次将黄、品、青三色图像印列在像纸上,从而完成一幅图像的输出。

三、主要技术指标虽然FotoPrisa 300P的市场定位是家庭用户,但是机器的最大分辨率依然设计成300×600dpi,同大部分专业热升华打印机保持一致。YMC的色阶取样各为8比特,即256色,这样,复合色阶可达24比特,总量达16777216色,从理论上讲它已完全能够满足人眼对色彩分辨能力方面的要求。FotoPrisa 300P使用YMC专用色带盒,每个色带盒可以支持50张照片的输出,列印区域面积为90×125毫米,相当于5英寸扩印片,实际成像面积为1200×1500像素,纸张尺寸101.5×148毫米,纸匣容量为25张。机器运行时的最高电耗量为135瓦特,静止状态的电耗量约15瓦特。

四、操作平台和驱动程序由于面向家庭,所以FotoPrisa 300P要求电脑的操作系统应当是“视窗”95或98系统。故此,随机携带的驱动程序是专为“视窗”设计。由于条件所限,我们没有在Linux公共操作系统上连接该机,但在理论上可以通过必要的设置或中介软件获得Linux平台的支持。不过,我们在测用过程中发现,即便是在“视窗”98平台下,FotoPrisa 300P的原包驱动程序(光盘)可能也无法以自动导航方式安装。这时,需要退出由光驱侦测到的软件导航界面,改由手动方式安装该机的驱动程序。具体做法是,从“设置”栏的打印机一项中启动“添加打印机”程式,下一步选择“本地打印机(L)”,再下一步双击“浏览”,选择光驱盘符(如E:),然后从文件夹(F)中双击Addprint,在该目录下选相应的系统方式,如WIN98或WIN95,这时弹出一个对话框要你选择语种,如果需要简体中文界面的话,可以双击SChinese,此时,文件名一栏中将出现a6usb.inf的配置文件,确定后驱动程序将自动被安装,并生成FotoPrisa 300 Series的管理图标,至于是否确定为系统默认的打印设备,视实际情况而定。当然,利用打印机管理程序可以随时变更默认设备。为了测验FotoPrisa 300P通用性方面的情况,我们选择了一台自攒电脑,基本配置为:AMD主频350兆CPU(100兆基频下调66兆使用),低端位的麒麟577主板(5倍频跳线至CPU在333兆状态下运行),64兆内存。由于我们用于测试的这台机器已将Cheyenne Bitware(传真软件)设置为默认设备,所以FotoPrisa 300P作为选用设备,同样占用LPT1打印端口。实际使用中发现300P的通用性令人满意。加上原包装中附有普及版的“我行我素”(Ulead Photo Express 2.0 SE)软件,和FotoPrisa 300P构成了比较理想的小型办公及家庭彩印系统。

五、照片输出及效果评价由于每台电脑显示部分存在的不一致性,不同电脑屏幕上同一影像的效果亦不一致,和输出设备输出的印片之间也存在不一致。所以,我们在测用FotoPrisa 300P时做了一个试打样片的调整过程,不断将样片与显示图像对比,调整显示器使显示图像尽量接近样片的基调,同时获得必要的误差经验。该打印机可以打印多种图像格式,但厂方建议的使用格式主要有5种,分别是.bmp、.gif、.jpg、.tga、和tif。我们知道,用不同格式保存同一幅照片时,有些格式的图像质量将有所损失。因此,测用中我们特别选用了.tif(Tagged Image File Format)、.jpg(Joint Photographic Experts Group)和.tga(tdrga)三种格式以相同精度输出同一幅照片,鉴于.tga上32比特色阶在300P上失效,所以对比三张输出图像未发现差异(图3)。因此可以放心地使用图像压缩比较高的.jpg格式输出照片,大大节约了照片档案的存储空间。

为了获得可比性,我们采用了传统(5英寸)扩印照片以300dpi精度扫描,然后略加调整后在FotoPrisa 300P上输出,将输出结果与原片相比。我们发现,数字方式翻版后的照片同传统方式翻拍的照片一样,在色彩层次方面有一定损失,但很有限,如果移去原片在无参照状态下,热升华印片的色彩表现还是令人相当满意的;但是,图像明锐度方面与原片相比有比较显著的下降,这可能同扫描设备和其它相关技术有关。我们试用7英寸片扫描,输出的影像在明锐度方面得到明显提升(图4)。而将影像以4等份排印时,被缩小的影像在色饱和及明锐度方面都十分出色(图5)。因此,原始照片的信息量十分重要。我们从法国旅游画册上扫描了一幅巴黎圣母院的照片,原片大约10英寸,去网后经Photoshop软件合成新的照片,再用300P输出,效果非常理想(图6)。此外,经特别加工后的电子图像在300P上的输出效果也基本上能满足看样需求(图7)。而用同幅照片与彩色喷墨打印机之间的对比,我们认为300P的确更接近传统照片的格调。其它方面的测试还包括了输出数字相机拍摄的照片,以及光盘文件和网上下载的图像等等。结果表明,FotoPrisa 300P的输出效果与专业热升华打印机相差无几,其列印痕迹绝大部分情况下只有在放大镜下才能观察到,完全能够满足家庭及小型电子数字印像门市使用。尤其在制作贺卡、胸卡、输出标准像和网上照片等方面十分有效。而且FotoPrisa 300P的体积小巧,摆放灵活,便于携带。

综上所述,宏基FotoPrisa 300P热升华打印机的性能价格比相当出色,是目前脱离传统暗房,创立小型数字印像系统中极具竞争力的产品之一。不足之处是消耗材料成本较传统暗房要高,软件系统还有待完善等。

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